Breaking Travel News Forretningsrejse Gæstfrihed Industri Hoteller og resorts Nyheder Turisme Travel Wire Nyheder trending nu USA Breaking News

Willard Hotel: Præsidenternes historiske luksusresidens

Billede udlånt af S. Turkel

Willard InterContinental Washington, almindeligvis kendt som Willard Hotel, er et historisk luksus Beaux-Arts hotel beliggende på 1401 Pennsylvania Avenue NW i downtown Washington, DC. Blandt dets faciliteter er adskillige luksuriøse værelser, flere restauranter, den berømte Round Robin Bar, Peacock Alley-serien af ​​luksusbutikker og voluminøse selskabslokaler. Ejet af InterContinental Hotels & Resorts, er det to blokke øst for Det Hvide Hus og to blokke vest for Metro Center-stationen i Washington Metro.

Print Friendly, PDF & Email

National Park Service og det amerikanske indenrigsministerium beskriver historien om Willard Hotel som følger:

Den amerikanske forfatter Nathaniel Hawthorne bemærkede i 1860'erne, at "Willard Hotel mere retfærdigt kunne kaldes Washingtons centrum end enten Capitol eller Det Hvide Hus eller Udenrigsministeriet." Fra 1847, da de driftige Willard-brødre, Henry og Edwin, først etablerede sig som kroejere på hjørnet af 14th Street og Pennsylvania Avenue, har Willard indtaget en unik niche i Washingtons og nationens historie.

Willard Hotel blev formelt grundlagt af Henry Willard, da han lejede de seks bygninger i 1847, kombinerede dem til en enkelt struktur og udvidede det til et fire-etagers hotel, som han omdøbte til Willard Hotel. Willard købte hotelejendommen af ​​Ogle Tayloe i 1864.

I 1860'erne skrev forfatteren Nathaniel Hawthorne, at "Willard Hotel mere retfærdigt kunne kaldes Washingtons centrum end enten Capitol eller Det Hvide Hus eller Udenrigsministeriet."

Fra den 4. februar til den 27. februar 1861 mødtes fredskongressen, med delegerede fra 21 af de 34 stater, på Willard i et sidste forsøg på at afværge borgerkrigen. En plakette fra Virginia Civil War Commission, placeret på Pennsylvania Ave.-siden af ​​hotellet, mindes denne modige indsats. Senere samme år, da hun hørte et unionsregiment synge "John Brown's Body", mens de marcherede under hendes vindue, skrev Julia Ward Howe teksten til "The Battle Hymn of the Republic", mens hun boede på hotellet i november 1861.

Den 23. februar 1861, midt i adskillige mordtrusler, smuglede detektiv Allan Pinkerton Abraham Lincoln ind i Willard; der boede Lincoln indtil sin indsættelse den 4. marts, hvor han holdt møder i lobbyen og drev forretninger fra sit værelse.

Mange amerikanske præsidenter har besøgt Willard, og hver præsident siden Franklin Pierce har enten sovet i eller deltaget i et arrangement på hotellet mindst én gang; Hotellet er derfor også kendt som "præsidenternes residens". Det var Ulysses S. Grants vane at drikke whisky og ryge en cigar, mens han slappede af i lobbyen. Folklore (promoveret af hotellet) hævder, at dette er oprindelsen til udtrykket "lobbying", da Grant ofte blev kontaktet af dem, der søgte tjenester. Dette er dog sandsynligvis falsk, da Websters niende nye kollegiale ordbog daterer verbet "at lobbye" til 1837. Grover Cleveland boede der i begyndelsen af ​​sin anden periode i 1893 på grund af bekymring for sin spædbarns datters helbred efter et nyligt udbrud af skarlagensfeber i Det Hvide Hus. Planer for Woodrow Wilsons Folkeforbund tog form, da han holdt møder i League to Enforce Peace i hotellets lobby i 1916. Seks siddende vicepræsidenter har boet i Willard. Millard Fillmore og Thomas A. Hendricks boede i sin korte tid i embedet i det gamle Willard; og derefter vicepræsidenter, James S. Sherman, Calvin Coolidge og til sidst Charles Dawes boede alle i den nuværende bygning i mindst en del af deres vicepræsidentperiode. Fillmore og Coolidge fortsatte i Willard, selv efter at være blevet præsident, for at give den første familie tid til at flytte ud af Det Hvide Hus.

Adskillige hundrede officerer, mange af dem kampveteraner fra 2. Verdenskrig, samledes først med hærens general, John J. "Blackjack" Pershing, på Willard Hotel den 1922. oktober XNUMX og etablerede formelt Reserve Officers Association (ROA) ) som organisation.

Den nuværende 12-etagers struktur, designet af den berømte hotelarkitekt Henry Janeway Hardenbergh, åbnede i 1901. Den led en stor brand i 1922, som forårsagede 250,000 USD (svarende til 3,865,300 USD i 2020) i skader. Blandt dem, der måtte evakueres fra hotellet, var vicepræsident Calvin Coolidge, adskillige amerikanske senatorer, komponisten John Philip Sousa, filmproduceren Adolph Zukor, avisudgiveren Harry Chandler og adskillige andre medier, virksomhedsledere og politiske ledere, der var til stede for den årlige Gridiron Dinner. I mange år var Willard det eneste hotel, hvorfra man nemt kunne besøge hele Washingtons centrum, og derfor har det huset mange dignitærer i løbet af sin historie.

Familien Willard solgte sin andel af hotellet i 1946, og på grund af dårlig ledelse og områdets alvorlige tilbagegang lukkede hotellet uden forudgående meddelelse den 16. juli 1968. Bygningen stod tom i årevis, og adskillige planer blev lanceret for dens nedrivning. Det faldt til sidst i en semi-offentlig betalingsstandsning og blev solgt til Pennsylvania Avenue Development Corporation. De afholdt en konkurrence for at rehabilitere ejendommen og tildelte den til sidst til Oliver Carr Company og Golding Associates. De to partnere hentede derefter InterContinental Hotels Group til at være medejer og operatør af hotellet. Willard blev efterfølgende restaureret til sin elegance fra århundredeskiftet, og et kontorbygningskontingent blev tilføjet. Hotellet blev således genåbnet under stor fest den 20. august 1986, hvor adskillige amerikanske højesteretsdommere og amerikanske senatorer deltog. I slutningen af ​​1990'erne gennemgik hotellet igen en betydelig restaurering.

Martin Luther King Jr., skrev sin berømte "I Have a Dream"-tale på sit hotelværelse på Willard i dagene op til hans marts 28. august 1963 i Washington for Jobs and Freedom.

Den 23. september 1987 blev det rapporteret, at Bob Fosse kollapsede på sit værelse på Willard og senere døde. Det blev efterfølgende erfaret, at han faktisk døde på George Washington University Hospital.

Blandt Willards mange andre berømte gæster var PT Barnum, Walt Whitman, General Tom Thumb, Samuel Morse, hertugen af ​​Windsor, Harry Houdini, Gypsy Rose Lee, Gloria Swanson, Emily Dickinson, Jenny Lind, Charles Dickens, Bert Bell, Joe Paterno , og Jim Sweeney.

Steven Spielberg optog finalen i sin film Minority Report på hotellet i sommeren 2001. Han filmede med Tom Cruise og Max von Sydow i Willard Room, Peacock Alley og køkkenet.

Hotellet ligger kun to gader fra Det Hvide Hus og er fyldt med spøgelser fra de berømte og magtfulde. Gennem årene har det været samlingssted for præsidenter, politikere, guvernører, litterære og kulturelle personer. Det var på Willard, at Julia Ward Howe komponerede "The Battle Hymn of the Republic." Gen. Ulysses S. Grant holdt ret i lobbyen, og Abraham Lincoln lånte hjemmesko af dets ejer.

Præsidenterne Taylor, Fillmore, Pierce, Buchanan, Taft, Wilson, Coolidge og Harding boede på Willard. Andre bemærkelsesværdige gæster har inkluderet Charles Dickens, Buffalo Bill, David Lloyd George, PT Barnum og utallige andre. Walt Whitman inkluderede Willard i sine vers, og Mark Twain skrev to bøger der i begyndelsen af ​​1900-tallet. Det var vicepræsident Thomas R. Marshall, der var irriteret over Willards høje priser, der opfandt sætningen "What this country needs is a good 5-cent cigar."

Willard stod ledig fra 1968 og var i fare for nedrivning indtil 1986, hvor den blev restaureret til sin tidligere glans. Et restaureringsprojekt på 73 millioner dollars blev nøje planlagt af National Park Service for at genskabe hotellet så historisk nøjagtigt som muligt. Seksten lag maling blev skrabet fra træværket for at fastslå hotellets originale 1901-farver.

New York Times arkitekturkritiker Paul Goldberger skrev den 2. september 1986:

De fleste restaureringer af ærværdige bygninger falder ind under en af ​​to kategorier, de er enten forsøg på så trofast som muligt at genskabe, hvad der engang var, eller også er de opfindsomme fortolkninger, der bruger den originale arkitektur som udgangspunkt.

Det nyrenoverede Willard Hotel er begge dele. Halvdelen af ​​dette projekt involverer respektfuld restaurering af Washingtons største hotelbygning, en fornem Beaux-Arts-struktur af Henry Hardenbergh, der havde været forladt siden 1968, et offer for nedgangen i dets nabolag, et par gader øst for Det Hvide Hus. Den anden halvdel er en sprudlende udtænkt, helt ny tilføjelse indeholdende kontorer, butikker, offentlig plads og en ny balsal til hotellet.

Stanley Turkel blev udnævnt til Årets historiker i 2020 af Historic Hotels of America, det officielle program fra National Trust for Historic Preservation, som han tidligere blev udnævnt til i 2015 og 2014. Turkel er den mest udgivne hotelkonsulent i USA. Han driver sin hotelkonsulentpraksis, der tjener som ekspertvidne i hotelrelaterede sager, leverer kapitalforvaltning og hotelfranchisingkonsultation. Han er certificeret som Master Hotel-leverandør-emeritus af Uddannelsesinstituttet for American Hotel and Lodging Association. stanturkel@aol.com 917-628-8549

Hans nye bog "Great American Hotel Architects Volume 2" er netop udgivet.

Andre udgivne hotelbøger:

• Great American Hoteliers: Pionerer inden for hotelbranchen (2009)

• Bygget til at vare: 100+ årige hoteller i New York (2011)

• Bygget til at vare: 100+ år gamle hoteller øst for Mississippi (2013)

• Hotel Mavens: Lucius M. Boomer, George C. Boldt, Oscar of the Waldorf (2014)

• Great American Hoteliers bind 2: Pionerer inden for hotelbranchen (2016)

• Bygget til sidste: 100+ år gamle hoteller vest for Mississippi (2017)

• Hotel Mavens bind 2: Henry Morrison Flagler, Henry Bradley Plant, Carl Graham Fisher (2018)

• Great American Hotel Architects bind I (2019)

• Hotel Mavens: bind 3: Bob og Larry Tisch, Ralph Hitz, Cesar Ritz, Curt Strand

Alle disse bøger kan bestilles fra AuthorHouse ved at besøge stanleyturkel.com  og klikke på bogens titel.

#willardhotel

#washingtonhoteller

#hotelhistorie

Print Friendly, PDF & Email

Om forfatteren

Stanley Turkel CMHS hotel-online.com

Efterlad en kommentar