Princess Cruises erkender sig skyldig igen i olieforureningssag

Billede udlånt af Sven Lachmann fra Pixabay
Skrevet af Linda S. Hohnholz

I 2016 resulterede en domfældelse for 7 anklager for forbrydelser i en bøde på 40 millioner dollars til Princess Cruises – den hidtil største strafferetlige straf, der involverer bevidst fartøjsforurening. Som en del af anbringendeaftalen beordrede retten et femårigt overvåget miljøoverholdelsesprogram, der krævede uafhængige revisioner af en ekstern enhed og en domstolsudnævnt monitor for Carnival Corporations krydstogtsrederier, herunder Princess Cruises, Carnival Cruise Line, Holland America Line, Seabourn Cruises og AIDA.

Print Friendly, PDF & Email

Princess Cruise Lines erkendte sig for anden gang skyldig i anklager om overtrædelse af en retskendelse Miljøoverholdelsesprogram det var en del af vilkårene for 2016-dommen for bevidst forurening og forsætlige bestræbelser på at dække over dets handlinger. Anklagerne, som Princess erklærede sig skyldig i, vedrørte den caribiske prinsesse.

I henhold til betingelserne i en ny anbringendeaftale, der blev annonceret den 11. januar 2023 af det amerikanske justitsministerium, blev Princess beordret til at betale en ekstra kriminel bøde på 1 million dollars og endnu en gang pålagt at foretage afhjælpende foranstaltninger for at sikre, at programmet fortsætter.

Den nye overenskomst er den anden overtrædelse af prøvetiden, der stammer fra 2016-ansøgningen. I 2019 blev Princess og dets moderselskab Carnival Corporation beordret til at møde op for en amerikansk føderal dommer i Miami, som truede med at suspendere virksomhedens aktiviteter fra USA på grund af en tidligere indsats for at hindre Environmental Compliance Program. I juni 2019 blev Princess og Carnival dømt til at betale en strafferetlig bøde på 20 millioner dollars sammen med øget overvågning efter at have indrømmet overtrædelser af prøvetiden, som kan tilskrives seniormedlemmer af ledelsen på Carnival.

En "whistleblowing-ingeniør" rapporterede til den amerikanske kystvagt i 2013, at krydstogtskibet brugte et "magisk rør" til at udlede olieholdigt affald.

Ifølge papirer indgivet i retten fastslog en efterfølgende undersøgelse, at den caribiske prinsesse havde foretaget ulovlige udledninger gennem bypass-udstyr siden 2005, et år efter, at skibet begyndte at operere, og at ingeniørerne tog skridt, herunder at lede rent havvand gennem skibets overbord-udstyr for at oprette en falsk digital registrering for en lovlig udledning. Efterforskere anklagede også for, at chefingeniøren og senioringeniøren beordrede en cover-up, herunder fjernelse af det magiske rør og instruerede underordnede til at lyve for inspektører både i Storbritannien og USA, som gik om bord på skibet efter whistleblower-rapporten.

Ud over brugen af ​​et magisk rør til at omgå olieudskilleren og udstyr til overvågning af olieindholdet afslørede den amerikanske undersøgelse to andre ulovlige fremgangsmåder på den caribiske prinsesse samt fire andre prinsesseskibe, Star Princess, Grand Princess, Coral Princess , og Golden Princess. Dette omfattede åbning af en saltvandsventil, når lænseaffald blev behandlet af olieudskilleren og olieindholdsmonitoren for at forhindre alarmer og også udledninger af olieholdigt lænsevand, der stammer fra overløb af gråvandstanke ind i maskinrummets lænser.

På tidspunktet for den oprindelige erkendelse af skyldig i december 2016 sagde assisterende justitsminister Cruden: "Forureningen i denne sag var resultatet af mere end bare dårlige skuespillere på et skib. Det afspejler meget dårligt Princess kultur og ledelse. Dette er en virksomhed, der vidste bedre og burde have gjort det bedre.”

I juni 2019 indrømmede Carnival, at det var skyldigt i at begå seks overtrædelser af prøvetiden. Dette omfattede at gribe ind i rettens tilsyn med prøvetid ved at sende hemmelige hold til skibe for at forberede dem til de uafhængige inspektioner for at undgå negative resultater. Ud over bøden på 20 millioner USD påtog Carnivals topledelse ansvar, indvilligede i at omstrukturere virksomhedens overholdelsesindsats, overholde nye rapporteringskrav og betale for yderligere uafhængige revisioner.

"Begyndende med det første års prøvetid, har der været gentagne konklusioner om, at virksomhedens interne undersøgelsesprogram var og er utilstrækkeligt," sagde justitsministeriet som en del af den nye skyldige erkendelse.

Den uafhængige tredjepartsrevisor og domstolsudnævnte monitor rapporterede til retten, at den fortsatte fiasko "afspejler en dybere barriere: en kultur, der søger at minimere eller undgå information, der er negativ, ubehagelig eller truende for virksomheden, herunder for topledelsen ." Som følge heraf udsendte Kriminalforsorgen i november 2021 en begæring om at tilbagekalde prøvetid.

Princess and Carnival indrømmede i den nye klageaftale, at de ikke havde etableret og vedligeholdt et uafhængigt efterforskningskontor. Princess indrømmede også, at interne efterforskere ikke havde fået lov til at bestemme omfanget af deres undersøgelser, og at udkast til interne undersøgelser var blevet påvirket og forsinket af ledelsen.

Carnival blev beordret til igen at omstrukturere, så dets undersøgelseskontor nu rapporterer direkte til et udvalg af Carnivals bestyrelse. Princess blev dømt til at betale den yderligere kriminelle bøde på 1 million dollars og blev pålagt at træffe afhjælpende foranstaltninger for at sikre, at selskabet og Carnival Cruise Lines & plc etablerer og vedligeholder det uafhængige interne efterforskningskontor. Retten vil fortsat afholde kvartalsvise statushøringer for at sikre overholdelse.

#princesscruises

Print Friendly, PDF & Email

Om forfatteren

Linda S. Hohnholz

Linda Hohnholz har været chefredaktør for eTurboNews i mange år.
Hun elsker at skrive og lægger stor vægt på detaljer.
Hun er også ansvarlig for alt premiumindhold og pressemeddelelser.

Efterlad en kommentar

eTurboNews | eTN