Bølgesæsonen er lige rundt om hjørnet, og der er tilbud at få

(eTN) – Overvejer du at tage på krydstogt? Så valgte du det rigtige tidspunkt - og du læser den rigtige historie.

Bølgesæsonen - den tid på året, hvor de fleste krydstogter er booket - er lige forude. Det løber fra januar til omkring midten af ​​marts, og fordi alle er derude og køber en flydende ferie, er der masser af tilbud at få.

Men bølgesæsonen 2008 tegner til at blive lidt anderledes end tidligere. Efter et år, hvor branchegruppen Cruise Lines International Association (CLIA) forventede at byde velkommen til rekordhøje 12.62 millioner krydstogtpassagerer, en stigning på omkring en halv million gæster i forhold til 2006, er der problemer i horisonten.

De største, hvad passagerer angår, er et irriterende og sandsynligvis ulovligt brændstoftillæg på krydstogter. Det er ingen hemmelighed, at brændstofpriserne er steget for nylig, men krydstogtindustrien ser ud til at have taget Gordon Gekko-tilgangen til at betale sine energiregninger. Mange har med tilbagevirkende kraft opkrævet kunder, der allerede har betalt for deres krydstogter fuldt ud, og tilbyder en del af handlingen til rejsebureauer, der hjalp dem med at indsamle.

Glem et øjeblik, at nogle krydstogtsrederier har afdækket deres brændstofomkostninger, hvilket betyder, at de ikke rigtig betaler mere for energi. Og glem, at de samme krydstogtsrederier også i 1997 blev enige om ikke at opkræve gebyrer ud over den annoncerede startpris, undtagen dem, der faktisk blev videregivet af til en statslig instans.

Tilsyneladende er grådighed godt.

I en tid som denne skal du være klogere på dit krydstogtkøb. Find først et kompetent rejsebureau. Næsten 9 ud af 10 krydstogter sælges af professionelle rejsekonsulenter, og der er mange kyndige agenter derude, som kan deres kram. Jeg tjekker altid for at sikre, at de er medlemmer af American Society of Travel Agents eller CLIA - tegn på, at de er på vej frem.

Dernæst skal du vide, at der kan være tilbud, og mange af dem. De store krydstogtsrederier forventedes at tilføje 12 nye skibe med i alt 22,039 senge, og hvis efterspørgslen ikke følger med udbuddet, kan du se nogle alvorlige rabatter i bølgesæsonen. Så shop hårdt.

Og derudover? Jeg spurgte et par gode agenter og veterankrydsere om deres pengebesparende hemmeligheder. Her er de:

Køb nu. Da Jeff Cooper arbejdede for et krydstogtselskab, kom de bedste tilbud ikke i bølgesæsonen. De kom lige før. Med andre ord, nu. "Sejladserne før jul og nytår var sjældent ved kapacitet," siger Cooper, der nu arbejder som hospitalsadministrator. Og selvom tilbudene i bølgeperioden var gode, var disse bedre.

Spring over det luftinklusive krydstogt. "Cruising air er normalt den værst tænkelige aftale," siger Amber Blecker, agent for CruiseResource.com. "Du får dårlige rejseplaner, flere forbindelser og højere priser." Og, tilføjer hun, tro ikke et øjeblik, at krydstogtsrederiet vil vente, hvis dit fly er forsinket. "Det er en hustrus fortælling," siger hun.

Find en foretrukken agent. Der er rejsebureauer, og så er der rejsebureauer. "Find en, der er specialiseret i at booke med dit ønskede krydstogtsselskab," rådgiver Charles McCool, en konsulent, der har specialiseret sig i at finde rejsetilbud. "Kun nogle få udvalgte har foretrukken status. Disse agenter og agenturer tilbyder bedre rabatter og faciliteter, og krydstogterne koster mellem 10 procent og 20 procent mindre end krydstogter købt fra andre agenter.”

Tænk småt, tænk skulder-sæson. Crystal Griffith, en sygeplejerske fra Baker, Fla., opnåede en dyb rabat på hendes krydstogt i Alaska ved at vælge en rejseplan for september og vælge en vinduesløs indvendig kahyt. "Vi brugte sjældent meget tid i kabinen og bruger den primært til at sove," siger hun. "Det har sparet os for mange penge."

Bliv aktionær. "Hvis du køber 100 aktier i Carnival eller Royal Caribbean, får du mellem $50 og $200 gratis kahytkredit på hvert krydstogt," siger George Smart, en konsulent i Research Triangle Park, NC. Bemærk: Carnival og Royal Caribbean ejer de fleste krydstogtsrederier derude, så dette er en ret anstændig aftale.'

Spørg om rabatter. En af de mest populære er militærrabatten. Nogle krydstogtsrederier insisterer på enten aktiv tjeneste eller bevis på en lang karriere. Men ikke alle. "Carnival Cruise Line vil sælge deres militærpris til alle, der har tjent i to år," siger Liz Lamagese, et Tampa, Fla.-baseret rejsebureau. "Så længe du har dine separationspapirer til at faxe dem, kan du få meget lave priser på de fleste af deres krydstogter."

Private ture kan spare dig for store penge. Det er, hvad Jerry Rothstein, en investeringskonsulent i New York, opdagede på et nyligt krydstogt til de græske øer. "Vi fandt hurtigt ud af, at for seks personer ville vi være bedre stillet med et privat arrangement for udflugter på land," siger han. Nu kører han regelmæssigt internetsøgninger for at finde billigere ture for grupper, der er "mere intime" og koster mindre end dem, som krydstogtrederiet tilbyder.

Bliv en hyppig krydser. Evelyn Fine, en markedsforsker baseret i Daytona Beach, Fla., har fundet ud af, at loyalitet betaler sig. Krydstogtsrederier tilbyder hende alt fra rabatter til særlige fordele om bord, såsom VIP-receptioner og prioriterede middagsreservationer. "At blive en loyal kunde er det værd," siger hun.

For en gratis opgradering skal du fortælle dem, at du er en VIP. Faktisk, få dit rejsebureau til at fortælle dem, at du er en VIP, siger Royce Jones, en repræsentant fra Jackson, Miss., møbelproducenter. "Min agent fortæller krydstogtselskabet, at jeg er en af ​​hendes bedste kunder, og at hvis jeg kan lide turen, vil jeg vende tilbage igen i fremtiden," siger han. “Og så beder hun om en opgradering. Det virker det meste af tiden."

Gå ikke ind i bussen. "En af de bedste måder at spare penge på et krydstogt er ikke at tage den medfølgende transport, der møder dig ved kajen," siger Michael Berger, en informationssystemkonsulent i Chilliwack, Canada. "De koster normalt mere eller ender med at tage dig til deres onkels butik for at få rabat." I stedet anbefaler han at gå en blok eller to væk fra kajen og finde en lokal transportmulighed. Det er billigere, og du er mindre tilbøjelig til at falde for en turistfælde.

Få et sodavandsmærkat. Hvis du kan lide boblende drinks, så køb sodavandsmærkatet til krydstogtet, hvis dit krydstogtsrederi sælger et. På Princess, for eksempel, giver $29.50 dig ubegrænset sodavand - noget Tom Kinsella Woodbridge, Va., software manager, opdagede på sit sidste krydstogt. “Og medbring dit eget store sodavandskrus. Vores er 64 ounce, og de vil fylde den, når som helst du har brug for den fyldt. På den måde sidder du ikke fast med deres små glas.”

Eller prøv disse to sprittricks. Tip #1: Medbring din egen vin og betal et propgebyr ved middagen. "Det er stadig billigere end de omkring 30 dollars lavprisvine, der tilbydes af krydstogtrederiet," siger Kirsten Taylor, en informationsteknologichef i Feeding Hills, Massachusetts. Tip #2: Hvis du foretrækker hård spiritus, så prøv at tømme en vandflaske og udskifte den. det med din yndlingsvodka eller gin. "Ingen vil bemærke det," siger David Tuder, en bankmand fra New York.

Køb dit næste krydstogt … på dit krydstogt. "Krydstogtsrederiet vil tilbyde særlige tilbud, der kun er tilgængelige ombord, med meget lavere basispriser, end du ville finde uden for skibet," siger Kevin Harris, en ejer fra Fort Lauderdale, Fla. "Og når du bestiller hos den ombordværende person, modtager du normalt højere kreditter ombord, som du kan bruge hvor som helst på skibet."

Denne bølgesæson behøver du ikke at blive oversvømmet med højere krydstogtpriser og uventede tillæg. Bare tag et par tips fra folk, der er i know, og du vil spare et par bukke og få et bedre krydstogt.

msnbc.msn.com

Print Friendly, PDF & Email

Relaterede nyheder